2016年 已经58岁的史蒂夫·戴维斯,报名参加了那一年的世锦赛,但在资格赛首轮就败给了奥布莱恩,当时他已经远离赛场一年了,并且从2011年开始,连续五年他都无法突破世锦赛的资格赛,让他做出这个决定的原因,是他的父亲在当时已经病危,那个将他带进斯诺克世界,并从未终止过陪伴的父亲。戴维斯或许是想有个善始善终的结局吧,不过很遗憾,在他报名之后,还没等来比赛的进行,父亲比尔·戴维斯就与世长辞了。

将时间播回到几十年前吧,戴维斯12岁在父亲比尔的引领下,开始练习斯诺克,捧着名宿乔·戴维斯的书研究技术,日复一日在球台上磨练基本功,18岁时在俱乐部结识了巴里·赫恩,他们一同种下了“戴维斯时代”的种子。1978年戴维斯成为斯诺克职业选手,两年后在英锦赛获得生涯首冠,82年在拉达经典赛中,打出了电视转播以来第一杆147,当然最重要的还是世锦赛。

戴维斯79年首次参赛,80年打进了比赛八强输给希金斯,1981年卷土重来的戴维斯,在首轮比赛略显艰难击败的吉米·怀特后,又将三位曾经的世界冠军,阿列克斯·希金斯、格里菲斯和克里夫·桑本,一个个的打回了家,他在自己首场世锦赛决赛中,上来便打出6比0的攻击波,最终击败了来自威尔士的道格·芒乔伊。胜利后的戴维斯仰头并闭上双眼,肆意呼吸着充满成功味道的空气,巴里·赫恩则激动的冲到赛场内,忘情的拥抱、亲吻戴维斯。他们想要打造的“史蒂夫·戴维斯王朝”,走出了坚实有力的第一步。

不过一切总不会太过顺遂,次年的世锦赛首轮,戴维斯莫名其妙输了一个1比10,之后他目睹了“飓风”希金斯,打出神乎其神的比赛,并终于在克鲁斯堡捧杯。1982年戴维斯总共赢下9项邀请赛冠军,却在世锦赛仓惶收场,这是整个80年代中,他唯一没有排名赛冠军进账的自然年,当然现在我们都知道了,这点挫折顶多就是彻底爆发前,经历的一些缓冲而已,你看过网上对他这次遭遇滑铁卢的一种描述吗,“这只能算是他在光辉岁月里,打了一个嗝”。

有人说80年代是斯诺克盛世,作为那个时期的代表人物,戴维斯却不认同这种说法,他说看看旧时期的比赛录像,才能提醒大家那时候比赛中的糟粕,包括被奉为克鲁斯堡最经典的大战,1985年他和丹尼斯·泰勒的决赛,实际上两个人连一杆破百都没打出来过,而当下的竞技水平比当年要高得多,有奥沙利文、塞尔比、特鲁姆普为代表的这些人,如今才是斯诺克的黄金时代。这就是史蒂夫·戴维斯特有的耿直,他并没有刻意去炫耀自己称王的年代,有多么的难以置信。

1982年惨遭一轮游之后,戴维斯在一年后重整旗鼓,他淘汰了一连串的好手,包括16比5大胜卫冕冠军希金斯,他在决赛遇到的对手,是刚刚打出世锦赛历史首杆147的桑本,然而桑本的晋级历程实则辛苦得多,从16强开始连续三场都通过决胜局胜出,并且半决赛期间桑本的老婆出现流产。身心俱疲的克里夫·桑本,在决赛里根本没有招架之力,戴维斯打进最后长台黑球后纵情一跃,18比6大胜再夺奖杯,并且他也正式登上了世界排名年终第一。

相比之下1984年的决赛则更加精彩,吉米·怀特的克鲁斯堡决赛首秀,他虽然一度1比8远远落后于戴维斯,却在比赛后期慢慢将劣势抹平,还精彩的救回过一个赛点,可惜最后在沉稳的戴维斯面前,怀特逐渐失去耐心,最后一局彩球阶段多次进攻都大失水准,戴维斯以18比16赢得了比赛,成为第一个在克鲁斯堡成功卫冕的冠军。我不知道当年才22岁的怀特,会不会用“失败乃成功之母”安慰自己,但现在我们以上帝视角都看清了,他的“失败”似乎是不会生育的。

两连冠让戴维斯高高站在了世界之巅,他继续在各项赛事收割冠军,也继续在1985年的世锦赛过关斩将,可在那一年的决赛,他还是再次碰壁了。戴维斯这样来评价这场对决,这是他整个生涯的巅峰战役,也是他最不想去重新回味的一场比赛,他拿过六次世锦赛冠军点睛之笔竟然是一场失利。他与好友丹尼斯·泰勒,在决赛赛场大战了35局,戴维斯又是率先建立巨大的优势,随后慢慢遭到了蚕食,他们在决胜局拼到了最后一颗黑球,泰勒的一蹴而就决定了,戴维斯与三连冠失之交臂。那场比赛有1850万观众收看直播,如戴维斯自己所说,那场比赛连一杆破百都没有,但还是成为了世锦赛历史上的经典,因为它展示了斯诺克被大众欣赏的程度。

败给丹尼斯·泰勒后,戴维斯又在次年世锦赛决赛中,不敌乔·约翰逊,后者整个职业生涯里,只拿到过这一次排名赛冠军,据说他当时的夺冠赔率是1赔150。如果说86年这届比赛还有其他值得记住的,一名17岁的苏格兰人进入到克鲁斯堡,创造了当时参加世锦赛正赛最年轻的纪录,关于他我们结尾再说。

或许连续两年拿到亚军,更加激发了戴维斯的斗志,在败给乔·约翰逊一年后,两人再次相遇克鲁斯堡的决赛,这一次戴维斯18比14完成了复仇。1988年戴维斯又在决赛战胜格里菲斯,还记得以前节目提到的特里·格里菲斯吧,79年时才打了7个月职业赛的他,就获得世锦赛冠军的草根英雄,他与戴维斯从1980年至1996年,七次在世锦赛赛场相遇,一场都没有赢过。进入1989年,也进入了戴维斯克鲁斯堡统治期最后的疯狂,他在决赛打出史无前例,未来也很难看到的比分,以18比3击败约翰·帕罗特,连续八年进决赛,六次夺冠,史蒂夫·戴维斯用一场载入史册的大胜,为属于他的80年代,画上了“泯灭人性”的句号。

来到90年代后,戴维斯仍旧收获过不少排名赛冠军,甚至到了新世纪,他还在英锦赛与丁俊晖进行过忘年决赛,但克鲁斯堡却已不在他的掌控之下,他只有过三次半决赛经历,却难以再进一步,他先是让怀特、帕罗特先后完成复仇,再被更嫩的艾伯顿、麦克马努斯等人拉下马。戴维斯走下神坛,但还是会远远的望向那里,目睹一批又一批的年轻人,享受着他曾经享受过的掌声与欢呼,比起八连决赛、六次冠军的成就,连续38年参加世锦赛才更像是神话。这一章节开头我们聊过,直到2016年他还为了父亲报名了世锦赛,当时他已经不具备任何竞争力,他把将要参赛的决定告诉了巴里·赫恩,并告诉对方想将这次比赛作为自己的退役赛,那时候赫恩给他的回答是:亲爱的,十年前你就已经退役了,我只是一直不忍心告诉你这件事。

戴维斯章节的最后我们再聊回1989年,也就是他决赛18比3大胜,夺得世锦赛个人最后一冠的时候,那届比赛戴维斯不仅在决赛碾压对手,前三轮他赢下的比分,分别是10比5和两场13比3,整个下来能在戴维斯面前赢下超过五局的,就只有半决赛那场的一个对手,而那个人也成为下一届的冠军,当然还有更多更多,一起等待世锦赛与斯蒂芬·亨德利的故事吧。

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